Nieuwsbrief Nr. 84 - november 2014

Op zoek naar het graf van Audrey HepburnMatthieu de Brouwer vertelt


Na een drie weken durende vakantie in de Provence ben ik na enkele dagen nogmaals naar het zuiden getogen om onze zoon te gaan halen die een extra week bij een vriend is blijven logeren.
Maar nu heb ik onze oude VW Golf diesel genomen om op mijn eigen tempo, niet over de Franse tolwegen, heerlijk via Zwitserland, binnendoor naar Orange te rijden. In Genève zou ik twee nachten logeren bij familievriendin Carmen en de tussenliggende dag de mooie stad aan het meer van Genève nog eens bezoeken. Al vaker heb ik het voornemen gehad het graf van Audrey Hepburn eens te bezoeken, m.n. omdat het in een klein kerkhofje op een heuvel langs het meer, zou liggen. De actrice heeft door haar stijlvolle verschijning en later haar waardevol werk als ambassadrice bij Unicef een blijvende indruk op mij gemaakt. Dit bezoek onderneem je niet zo gauw met je gezin als je onderweg bent naar je vakantiebestemming, dus vandaar dat mij dit nu eens een uitgelezen gelegenheid leek. Ik had de plaats opgezocht en naar het schijnt lag Audrey Hepburn begraven op het kerkhof van het plaatsje Tolochenaz dat tegen de stad Morges aan ligt, vlakbij Lausanne. Nu kon ik via de snelweg gaan, zoals ik ook tot aan Genève was gekomen, maar ik wilde om een betere indruk te krijgen van de omgeving, gaan via de “Route du Lac”; ofwel de provinciale weg die parallel tussen de snelweg en het meer liep van Genève naar Lausanne. Langs deze weg passeer je vele monumentale villa’s, aan je rechter hand, van de aristocratie van Genève. Denk hierbij aan bankiers, juweliers, horlogefabrikanten, diplomaten, etc. Veel details van de kapitaalkrachtige woningen en hun domeinen blijven echter verborgen achter, soms honderden meters tuinmuren. Een rondtocht over het meer heeft mij in het verleden een beeld gegeven van hoe deze domeinen er aan de voorkant uitzagen. Deze weg is prachtig geflankeerd door mooie domeinen, pittoreske Zwitserse dorpjes bekende gebouwen zoals het hoofdkantoor van de UEFA en regelmatig doorkijkjes naar het meer. Na drie kwartier rijden kom je in Morges aan. Vooraan kun je links omhoog naar Tolochenaz. Deze afslag genomen rij je omhoog langs het dorpje tot aan een T-splitsing. Hier links op de hoek, iets boven de weg lag een piepklein begraafplaatsje. Na een kort bezoek bleek dit het niet te zijn. Dan maar terug naar de grote weg waar vandaan ik kwam. Daar stond duidelijk met een bord aangegeven waar de begraafplaats was van Morges; ik had mijn oorspronkelijke route iets verder moeten volgen. Deze plaats voldeed niet aan mijn verwachtingen, zij was te groot. Bij navraag aan een van de tuinmannen, werd al gauw duidelijk dat ik verkeerd zat; hij kende de actrice Audrey Hepburn niet eens! Dan maar weer terug omhoog Tolochenaz in. Midden in het dorpje stond een bord met een platte grond en daarop was te zien dat er naast het kleine begraafplaatsje bij de T-splitsing, nog een begraafplaatsje was ten noorden van het dorpje. Ofwel bij mijn T-splitsing rechts af en na een tweetal bochten de eerste weg links. Hier lag een sportcomplex met daarnaast en iets hoger gelegen de gezochte rustplaats. Beide maakte gebruik van een klein parkeerplaatsje er tussenin. Ik stelde mij voor hoe immens druk het hier geweest moest zijn bij haar begrafenis, waarbij ook alle aangrenzende weggetjes vol hebben moeten staan.
Er loopt een kort pad omhoog naar de ingang voorzien van een smeedijzeren hekje.
Naast de ingang staat een bankje waar je in alle rust kunt genieten van een idyllisch Zwitsers landschap. Deze rustplaats telt ongeveer een honderdtal graven en doordat het hoger gelegen is straalt het een en al rust uit. Na een moment stilte heb ik een aantal foto´s genomen voor o.a. Jacques Buermans en voldaan heb toen mijn weg weer terug genomen naar Genève.
Het was een prachtige trip.
 
Tekst en foto's : Matthieu de Brouwer