Nieuwsbrief Nr. 67 - maart 2012

Schoonselhof : wonderbare vangstdodenmasker teruggevonden.


Enkele weken geleden kreeg ik goed nieuws: tijdens werken nabij de vijver van de begraafplaats Schoonselhof ontdekte hovenier Louis het sinds 2008 verdwenen dodenmasker van Piet Janssens. Piet Janssens was acteur die schitterde in de grote karakterrollen van Shakespeare, vooral Shylock, Ibsen en Heijermans in de Koninklijke Nederlandse Schouwburg te Antwerpen. Later speelde hij spektakelstukken in de Antwerpse Hippodroom. Van 1912 tot 1915 was Piet Janssens directeur van de Volksschouwburg. In 1915 keerde hij terug naar de Koninklijke Nederlandse Schouwburg, waarna hij in 1924 het Hippodroomtheater leidde. Piet Janssens was een zeer populaire figuur en kreeg een vorstelijke begrafenis. Zijn zoon was niemand minder dan Charel Janssens. Het dodenmasker van Piet Janssens is een ontwerp van beeldhouwer Karel Schuermans. 
Ik ben ervan overtuigd dat er zich nog bronzen voorwerpen in de vijvers of in de grachten van de begraafplaats bevinden. Ik ben er bijna zeker van dat enkele voorwerpen (ik denk dan aan de bronzen trompet op het grafmonument voor burgemeester De Wael) niet gestolen werden door professionelen maar eerder door jonge gasten die zich verveelden. Ze prutsten wat aan het monument, hadden plots de bronzen trompet en de hand en  omdat ze er geen blijf mee wisten dumpten ze die in een van de grachten. Misschien kan er eens grondig gedregd worden hopelijk met gunstig resultaat.
 
Tekst en foto's : Jacques Buermans