Nieuwsbrief Nr. 38 - november 2007

Funeralia in het Mexico van midden 19e eeuwWillem Houbrechts ging er iets dieper op in


Willem Houbrechts heeft het over funeralia in het Mexico van midden 19e eeuw:
 
‘Que bonito es el mundo,
Lastima es que yo me muera.’

‘Hoe mooi is de wereld,
hoe spijtig is het dat ik moet sterven.’

Refrein van een lied, gezongen tijdens funeraire processies en begrafenissen in de streek van Uxmal in Yucatan (Mexico). Het wordt gerapporteerd door John L. Stephens, een Amerikaans diplomaat, reiziger, avonturier en ‘archeoloog’ die in 1839 en 1841 reizen ondernam doorheen het Maya-gebied, een beschaving en ruïnes die toen nog grotendeels onbekend waren. Stephens ontdekte heel wat nu overbekende Maya-sites, en hij ‘kocht’ die van Copan in Guatemala zelfs voor 50 $, met het idee om later de mooiste monumenten van de site in handelbare blokken te snijden en naar Amerika te verschepen! In zijn boek ‘Incidents of travel in Yucatan, vol. I’ geeft hij een aantal funeraire inscripties (tot op schedels toe !) in een ‘knokenhuis’ ergens in Yucatan. Misschien iets voor een volgende keer.

Stephens zelf stierf jong (amper 47), ten gevolge van ziektes opgedaan tijdens zijn reizen.
 
Willem Houbrechts