Nieuwsbrief Nr. 37 - september 2007

De Karmelieten van Gent en hun crypteJohan Moeys ging op onderzoek en ontdekte dingen die de paters zelf niet kenden


Weerom geïnspireerd door een van de boeken van Lucien De Cock trok ik op pad. In het centrum van Gent bevindt zich het klooster en de kerk van de karmelieten, de ongeschoeide paters met bruine pij. Het Leeuwenmeers, een deel van het vroegere Prinsenhof van keizer Karel werd door hen in 1651 gekocht en omgebouwd tot klooster. Om de overleden paters te begraven voorzagen ze een crypte. Vroeger was deze crypte bereikbaar vanuit de kerk, via een steile trap in het sanctuarium. Nu is deze toegang afgesloten en kan je alleen nog via de kloostertuin de crypte bezoeken. Een mailtje en een telefoontje naar de juiste pater-karmeliet bezorgden me een concrete afspraak om deze intrigerende crypte eens van naderbij te bezoeken. Spijtig genoeg kon de pater weinig gegevens aanbrengen, hoe behulpzaam hij ook was.
In de periode 1667-1784 werden de paters in hun bruine pij, overtrokken met een wit kleed, ongekist in een nis geplaatst. Deze nis werd dichtgemetseld. Je vindt nu nog aan elke kant een viertal rijen nissen. Slechts eentje is nog open, en toont enkele grafgiften. De deur links is in gebruik als opstapelruimte en vermoedelijk vroeger als voorbereidingskamer. Achteraan in de crypte is een mooie gisant van een onbekende vrouw. De kans is groot dat zij een van de milde weldoensters was, want ook dezen kregen een plaatsje in de crypte. Links achteraan is een donkere gang, die halverwege afgesloten is met een hek. Bij gebrek aan een zaklamp (mea culpa) en de beperkte hulp van de verlichting van m’n fototoestel heb ik daar de ontdekkingstocht moeten staken. Voor de pater was dit ook allemaal nieuw, want de donkere gang kende hij niet, en dan ontdekte hij nog de zijdeur van de stapelruimte. Spijtig dat zij hun eigen gebouw en geschiedenis niet kennen.
 
Tekst en foto : Johan Moeys