Nieuwsbrief Nr. 114 - november 2019

Wat doen Grafzerkjes zoal…,Rob Cornelissen


Twee Britse soldaten krijgen de nodige aandacht

Turnhout
 
Tekst en foto: Rob Cornelissen

Beiden soldaten waren krijgsgevangen genomen tijdens de Slag om Gavrelle
in Frankrijk, in de buurt van Oppy.
Tijdens het verblijf in het kamp van Friedrichsfeld, konden beiden ontsnappen
en tot in de Antwerpse Kempen geraken. In de vroege ochtend van 1 september 1917 probeerden de twee ontsnapte Britse krijgsgevangenen in Weelde-Station (deelgemeente van Ravels) de grens met Nederland over te steken. Maar op de een of andere manier, raakten ze beiden, de Dodendraad en werden op slag gedood door electrocutie. Hun stoffelijke overschotten werden naar het mortuarium van het Gasthuis in Turnhout gebracht waar ze werden opgebaard.
Op 3 september 1917 werden beiden begraven op de oude stedelijke begraafplaats in de Kwakkelstraat van Turnhout.
Vreemd genoeg werden deze twee graven later niet geïntegreerd in het CWGC-perk op een paar meter daar vandaan, kort na de Tweede Wereldoorlog voor de gesneuvelde uit het Britse Gemenebest werd aangelegd.
Opmerkelijk is dat meer dan 40% van de verliezen van de Royal Navy tijdens
de Eerste Wereldoorlog in de loopgraven waren! Na de oorlog werd Royal Naval Division in april 1919 definitief opgeheven. 
Winston Churchill, de oprichter van deze divisie, was hierbij aanwezig.

Soldaat KILCLOYNE JAMES JOSEPH

geboren op 21/01/1894
woonde in Chesterfield  Engeland
D Company, 2nd Royal Marine Battalion Royal Naval Division
gevangen genomen in Oppy (Frankrijk) op 28/04/1917
- Kamp 1: Limburg an der Lahn (D)  
- Kamp 2: Friedrichsfeld (D)
overleden: 1/09/1917 (Weelde)
Historische Begraafplaats 
Turnhout grafnr: 13937
 
Kilcloyne kreeg zijn opleiding in het depot Plymouth

Soldaat JOHNSON EDWARD

geboren op 1/10/1895
woonde in Middlesborough Engeland
B Company, 2nd Royal Marine Battalion Royal Naval Division
gevangen genomen in Oppy (Frankrijk) op 28/04/1917
- Kamp 1: Limburg an der Lahn (D)
- Kamp 2: Friedrichsfeld (D)
overleden 1/09/1917 (Weelde)
Historische Begraafplaats 
Turnhout grafnr: 13936
 
Johnson was een Royal Marine die zijn opleiding kreeg in depot Portsmouth

Collectie van het Turnhoutse Stadsarchief

In de Collectie van het Turnhoutse Stadsarchief (Kristien Lenaerts), werd nog een foto teruggevonden van het opgebaarde lichaam van een van de twee Engelse soldaten in het Gasthuis van Turnhout - tegenwoordig het Cultuurhuis De Warande. Jammer genoeg is niet meer te achterhalen om wie het gaat...

Foto’s: National Archives


Beiden soldaten waren krijgsgevangen genomen tijdens 
de Slag om Gavrelle in Frankrijk, in de buurt van Oppy. 

Meer info:  https://www.wereldoorlog1418.nl/

royal-naval-division/index.html#015